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El yin y el yang de Uber

24/04/2017


Las revelaciones del New York Times sobre Uber muestran lo peor de Uber / Pero el miércoles veremos lo mejor de la compañía

Guión

El domingo una pieza del New York Times repensado la vida y obra de Travis Kalanick, el fundador de Uber, se comía Twitter. Bueno, no el artículo en sí, más bien dos partes:

  • El equipo de Uber utilizó un sistema de identificación única de iPhones
  • Utilizaron servicios de Slice intelligence para conocer cuánto gastaban los clientes de Lyft

En realidad, todo es bastante sencillo, y ya sabéis que no necesito mucho para remangarme cuando una empresa como Uber mete la pata, pero no veo motivo para echarnos las manos a la cabeza.

Es cierto que identificar únicamente los iPhone va en contra de las políticas de la Apple Store, pero básicamente se estaba realizando para prevenir fraude por parte de los conductores de todo el mundo y de los de China en específico, que formateaban iPhones una y otra vez, registraban viajes y se hinchaban a comisiones.

De esta forma, la compañía podía frenar la sangría de “bonus” inexistentes. La conversación con Tim Cook y Kalanick sí me parece digna de mención. El artículo menciona una reunión tensa entre los máximos ejecutivos de Apple y Uber, y la primera amenazó con echar a la segunda de la App Store si no dejaban de hacerlo.

Hay miles de aplicaciones en la App Store y en Google Play haciendo identificación única de iPhones por un método u otro, básicamente hay miles. A nivel técnico se puede hacer de bastantes formas distintas. También es común correr el riesgo de ocultar alguna de estas características el equipo de revisión de Apple.

Como digo, es un riesgo, pero hay muchos millones a conseguir en ese riesgo, y muchas compañías se juegan el cuello. Además, estoy seguro que una potencial salida de Uber de la AppStore habría sido, además de noticia tecnológica del mes, quizá del año — un elemento judicial a seguir, y posiblemente acabase muy, muy mal para Apple.

Hablaré sobre esto mañana en otro episodio, porque no me quiero alargar.


La otra parte relevante del artículo de Mike Isaac para el New York Times detalla cuando Uber quiso adquirir Lyft, y el presidente de la compañía les pidió pasar a controlar el 15% de la compañía, a lo que, por lo visto, respondieron riéndose en la cara.

Por último, Uber contrató los servicios de Slice Intelligence, que revisa los buzones de correo de cientos de miles de personas —con permiso— a través de múltiples herramientas. Esto es algo común, y no me extrañaría ni un ápice que Lyft también contrata a Slice para revisar los correos de Uber.

Aquí un par de puntos a mencionar. El artículo especifica que los servicios vienen a través de Unroll.me, que es una web-app que estuvo muy de moda hace un par de años porque le dabas acceso a tu Gmail u otra cuenta de correo electrónico y te generaba un informe con todas las listas de correo a las que estabas suscrito, con botones para darte de baja fácilmente y de golpe de todas ellas.

Es un servicio gratuito, que como podéis imaginar, se nutre de revender estos datos a empresas. Lo que sí me parece mal, excesivamente, es que durante los primeros meses, quizá más, Unroll.me almacenaba de forma no muy segura la información sobre los correos que escaneaba. No queda claro cuántos millones de personas estaban dadas de alta en sus servicios, pero viendo que hizo las rondas por tooooooodas las webs de tecnología del mundo seguramente sean bastantes. — Las mismas webs que hoy se echan las manos a la cabeza con que espiaba a los usuarios… a ver, le estáis dando acceso a vuestro Gmail y no estáis pagando por el servicio ¿qué esperáis?

El segundo punto que me gustaría comentar, además de reiterar lo increíblemente común que es comerciar con los correos electrónicos de las personas, es que empresas como Amazon son el principal objetivo de la industria. Es decir, si eres Walmart, o Carrefour, Media Saturn, o eBay, o Mercadolibre, o Alibaba, etc. quieres saber qué vende Amazon a sus clientes, y servicios como Slice Intelligence, o Rain King y demás. ¿Qué puede hacer Amazon? Pues intentar ofuscar, mezclar y combinar los datos en los recibos.

Es decir, que el código HTML de cada recibo por email que envía sea distinto del anterior, a pesar de verse de forma casi idéntica para el usuario. De esta forma evita o dificulta que estos recibos sean ‘scrappeados’ en masa. No sé cómo se traducir scrap en español, llevo 15 años usando el término inglés. Básicamente, scrappear es recuperar información estructurada de un elemento o de un texto.


Siguiendo con Uber, una nota, el miércoles hay una presentación en Las Vegas de su servicio de taxis voladores. Os recuerdo que vivimos en 2017 https://www.uber.com/info/elevate/summit/

Es un evento de varios días, que empieza con la presentación de Uber Elevate, la nueva división de la compañía que la empresa anunció en octubre de 2016 https://www.uber.com/elevate.pdf

Básicamente son VTOL, que hemos comentado en otras ocasiones. Estos vehículos de despegue y aterriza en vertical, para un par de personas. Os dejo el PDF de Uber Elevate en las notas del episodio, son solo seis páginas, pero básicamente podéis ver cómo quieren gestionar un servicio así.

Básicamente operarán dentro de las normativas legales para helicópteros privados, y bueno, ya sabemos lo que opina Uber de las ordenanzas municipales, así que va a ser gracioso verlos en funcionamiento.

No me voy a extender a hablar de las ventajas de los VTOL hoy, lo he hecho en dos episodios, tanto aquí como en un episodio de HacíaFalta, el podcast que tengo con mi compañero Eduo, pero sí os voy a hacer un resumen de Elevate.

Básicamente está pensado para el mismo tipo de vuelos para los que tiene sentido contratar un helicóptero: unos 20, 50 kilómetros que sean suficientes para salir de una zona urbana excesivamente congestionada a nivel de tráfico.

Lo bueno del cielo, como he dicho en otras ocasiones, que es mucho más sencillo de hacer autónomo. Los vehículos pueden ver todo lo que les rodea a miles de metros por delante, cientos con gran precisión. No están inhibidos por esquinas, edificios y árboles como los coches en el suelo. Pueden ir hacia arriba o hacia abajo cuando sea necesario, etc.

Se me olvidaba. Los alemanes de Lilium han publicado el vídeo de una de sus primeras pruebas de su VTOL. De momento cuentan con dos prototipos, de 2 y 5 plazas y como con Uber Elevate, Ehang y tantas compañías, Zee.Aero, la compañía fundada por Larry Page uno de los dos fundadores de Google, pues hay mucho movimiento.

Muchos me preguntasteis en el anterior episodio: ok ok, pero esto de los drones para transportar gente cuando va a llegar? Y la respuesta es que no tenemos ni idea. Sabemos que se puede, al menos para personas ricas, y sabemos que es mejor hacerlo de forma autónoma, sin piloto. El sistema va de A a B, normalmente puntos controlados con bases para aterrizar concretas.

Sabemos que hay muchos problemas legales, de circulación nocturna, de problemas físicos no solo para los que van dentro del vehículo también para los que están debajo del vehículo cuando se caiga, etc.

Pero por suerte, esto es un concepto viejo. Viejísimo. Simplemente ahora la tecnología de baterías ha mejorado lo suficiente para hacerlo posible. Repito, esto no es muy distinto de un dron de DJI que en vez de pesar 2 kilos pesa 100 o 200. Y en vez de llevar una cámara lleva a un señor con una cámara dentro. O a dos señores.

De momento con esto esto, escepticismo con los niveles de escala que puede alcanzar, de problemas y divergencias sociales que puede causar, pero que sepamos que acabará ocurriendo. Quizá no en 2018, quizá no en 2019, 2020, pero vaya.

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